Business Idea 14: Positive People Finder

I IDEA 14
Positive People Finder: User of this app select their mood on a moodboatd. Community members may go out into locations with lots of people with a happy mood.

by @ideevc

Business Idea 12: Rent Your Parking Space

I IDEA 12
Rent Your Parking Space: I want to rent my private parking lot during those times I don’t need it myself.

by @ideevc

Business Idea 11: Status Updates from Remote Places

I IDEA 11
I’d like to update my status on social networks from remote places like the top of Kilimanjaro, tethering my iPhone to satellite communication devices.

by Kerstin Engler

Keep failing until you no longer fail!

Most business attempts result in failures. For most if us, life itself is a row of failures, punctuated by brief successes. And those successes will be shared in the media. So you mostly read success stories (who is interested in failure, anyway?).

You as an entrepreneur can learn three things from failure:
1. You learn to overcome failure.
2. You learn how to deal with (the psychology) of failure.
3. You learn that failure is a necessary hurdle on your way to success.

If you fail often you will succeed often. If you fail fast you will succeed fast. Keep failing until you accidentialy no longer fail! We call that persistence.

Are you an employee (or a startup founder)?

From an early age we are told what to. Our parents recommend, say no, and show us how to behave. At school, we learn what is important to know. Right?

entrepreneurship

It’s this type of conditioning that, if removed, can prove unnerving to new business owners. Some of you are meant to be employees. If you prefer a 925 job, if you cannot live without  a monthly paycheck, then send out your VC. Others discover they don’t to conform and instead want to do things differently.

There’s nothing like being thrown off a cliff assembling a plane on the way down.

Running A Startup Is NOT Glamorous

Running a startup is – not – glamorous. It’s a hard, consumptive exercise. And things often get rather challenging even for intrepid founders. Yet, reading about startups in the tech press, you don’t always get that impression — some entrepreneurs manage to keep their best foot forward and behave like rockstars. But it’s probably wise to trust Paul Graham when he says: “One thing I know about startups is that, internally, they’re all train wrecks.”

Are you flexible enough?

Most startups present their ideas in a rather rigid style. If the – intensive and valuable – discussion following the pitch presentation shows flaws in the concept or business model, they won’t show sufficient flexibility to adapt to new insights. But that would help.

Fail fast!

Failing fast is a good way to plan. Failing often makes failures small and successes large. In small failures you accumulate learnings about what works and what doesn’t. Try many experiments but don’t bet your company on just one. Keep trying, keep failing small and fast. Launch, modify, iterate, stay lean!

Do you know how to sell?

Selling is a state of being and an absolute must.  You have to sell your product yourself at any time. You should accept that, first.

 

selling

Selling is about creating awareness and about meeting targets. When you are selling early on, you are definitely not meeting targets – you are merely spreading the word and finding few believers in your idea. You sell to find a co-founder, you sell to find your first few hires and you sell to find your investor. Only then, you sell to find a customer.

Selling starts early: you practically sell from the beginning. Who decides about your product’s viability? Your customers.  Unless they use your product, don’t talk about having a MVP! Show them your product, roll out an unfinished version (as you can read in every Lean Startup book). Keep iterating until your customers like what they use.  Don’t do that in isolation!

Selling is YOUR job. Yes, indeed. You have to sell by yourself (don’t delegate sales to a “sales guy”).

Löst Du ein Problem?

Löst Du mit Deinem Startup ein Problem oder hast Du es gegründet, weil es gerade “in ist”, beispielsweise Vertical Social Networks zu bauen? Mit anderen Worten: Wer braucht Dein Produkt bzw. Deinen Service?

Problem - Solution

Uns begegnen immer wieder Startups, die Me-Too Produkte anbieten. Befragt nach dem Grund dafür, werden Angaben wie “Wir sehen ein Window of Opportunity” gemacht.

Das reicht nicht. Es reicht nicht, etwas zu machen, weil es andere machen. Es kann zwar sein, dass Du etwas besser machst als andere – aber eine Me-Too-Strategie ist die teuerste Business Development Strategie, die es gibt: man benötigt meist ein Marketingbudget in Millionenhöhe, weil es hauptsächlich darum geht, durch mehr Werbung schneller an mehr Kunden zu gelangen als die Mitbewerber.

Besser ist es, ein richtiges, real existierendes Problem zu lösen. Ob das bei Deinem Produkt der Fall ist, kannst Du ganz einfach testen: frage die Zielgruppe. Es reicht völlig aus, eine Handvoll Menschen zu befragen, die in der Zielgruppe ist. Wenn von 6 Menschen weniger als 5 Menschen sagen, dass sie Dein Produkt verstehen und/oder brauchen, vergiss es. Es reicht nicht. Überlege, wie Du Dein Produkt abwandeln kannst und frage erneut. Ist das Ergebnis besser, go ahead. Ist das Ergebnis genauso (schlecht), überlege Dir eine neue Geschäftsidee.

 

Why we did not invest in 30 startups

Sometimes, advice makes more sense if it comes in a negative form: “What not to do…”. Today we share our experiences at AppInvest in the second half of 2012 with you. We discussed these 8 aspects with entrepreneurs and investors at the recent Lean Startup Meetup. It was a lively debate and the crowd not only came up with some very good ideas to close the gap between startups and investors, but we saw a spontaneous live elevator pitch, also. That was a fun night. Ok – here you read……

I want your Venture Capital

Why we did not invest in 30 startups

1. Startups make things people don’t want
Ventures produce products or services that people don’t want. The explanation seems simple, but it’s easy to lose focus.

2. Startups don’t focus on Sales
Sales is by far the most important success factor of a new company / product / service. None of these startups were focusing on sales, but on the technical development of their products – i.e. feature porn.

3. Startups care for their cost, not for their revenues
German startups: 1 line of revenues, 10 of costs
US startups: 10 lines of revenues, 1 of costs.

4. It’s execution, baby!
The success of a startup is based on execution, not on the idea, concept or product refinement.

5. Startups are inflexible
Most startups present their ideas in a rather rigid style. If the – intensive and valuable – discussion shows flaws in the concept or business model, they won’t show sufficient flexibility to adapt to new insights.

6. Founders are not passionate
Some founders spot “market niches” or ” windows of opportunity” and think that is enough to start-up. They miss passion!

7. It’s the business model, not the app!
The app is just a (mostly small) piece of software / user interface, which transports your idea to the user. The important stuff is the business model.

8. Startups have wrong team structures
Founders tend to start together with their best friends. The problem: often, the best friend is not the one you need – the one with complimentary skills. Second: To fire your best friend is hard.

Vision

A vision without execution is a hallucination.

Startup Mythen (2) – “Uns fehlt nur die Finanzierung”

Seitdem es Venture Capital gibt, wird es regelmässig falsch verstanden. Das Geld ist nicht die Basis, sondern nur ein Beschleuniger – ein Zusatz, ein Turbo für den Geschäftsaufbau.

Finanzierung

Viele Gründer haben ein Konzept und touren durch die Lande auf der Suche nach Geld. Der immer wieder gehörte Satz lautet: “Wir sind fertig. Uns fehlt nur noch das Geld!” Dieser Satz ist  naiv. Wer so argumentiert, ist kein Unternehmer. Er ist jemand, der (erst dann) Unternehmer wird, wenn er eine Finanzspritze erhalten hat. Das wiederum kann grundsätzlich jeder – nach dem Motto: “man gebe mir eine Million – und ich mache etwas daraus.”

Der Risikokapitalist sucht aber nicht Leute, die erst anfangen zu arbeiten, wenn sie sein Geld haben. Er sucht Gründer, die loslegen und ihr Produkt in irgendeiner Form an den Mann bringen. Idealerweise wird damit bereits Umsatz erzielt. Der vielbeschworene “Proof of Concept” bezieht sich nicht nur auf das Produkt, sondern auch auf das Vorgehen des Gründerteams: warten und Geld einsammeln ist keine Leistung. Arbeiten, Kunden und Umsatz generieren – das will der VC sehen.

Einfach mal machen

Eine gute Strategie und einen daraus abgeleiteten straffen Entwicklungsplan zu haben ist essentiell für unternehmerischen Erfolg. Genauso wie allerdings Pläne den Entwicklungen in der realen Welt zu anzupassen sind, muss der Gründer auch regelmässig spontan agieren und kurzfristig sich bietende Gelegenheiten ergreifen – kurz: er muss es einfach mal machen.

Mach einfach!

In vielen Gesprächen mit Konzernmanagern haben wir festgestellt, dass selbst in grossen Organisationen oft spontan und unkonventionell gehandelt wird. Insbesondere wenn Unternehmensstrukturen ein kurzfristiges agiles Handeln prinzipiell nicht zulassen, genau das aber vom Verantwortlichen gefordert wird, kann er sich schlecht achselzuckend hinstellen und untätig bleiben: vielmehr muss er sich Lösungen abseits der Norm überlegen und eigenverantwortlich handeln.

Die Eigenverantwortung ist dem Gründer qua Definition nicht fremd: dennoch erleben wir es regelmässig, dass Start-up Teams sich zu starr an ihre Pläne halten bzw. klammern und plötzlich auftretende Gelegenheiten ignorieren (da sie im Plan nicht enthalten sind). Womöglich ist das auch ein deutsches bzw. europäisches Phänomen – aus den USA kennen wir rasche Moves bis hin zu Pivots eher. Hier scheinen Unternehmer eher Bedenken gegenüber ihren Finanziers zu haben, Lösungen abseits des Business Plans zu finden.

Unser Rat an alle Entrepreneurs: vergesst über Euren Plänen nicht Euren gesunden Menschenverstand und Eure Fähigkeit, Chancen zu erkennen und blitzschnell zu ergreifen. Macht einfach mal! Die Möglichkeit von Fehlern und Scheitern ist immer inbegriffen – egal: macht es! Euer Geldgeber ist nicht an der Einhaltung Eures Plans interessiert, sondern an Eurem Erfolg!

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